Самое быстрое животное

Зверь, разгоняющийся быстрее, чем спортивная модель «Феррари»… Бег этого животного – наполовину полет: 50% времени все четыре его лапы оторваны от земли. В атаке развивает скорость 120 км/час по прямой – быстрее только черный стриж и сапсан. Абсолютный шедевр аэродинамики: обтекаемость его корпуса выше, чем у самолета. Это гепард – самое быстрое животное в мире, созданная эволюцией машина для погони.

Строение тела: все – для бега

Вес взрослого гепарда не превышает 65 кг, самки – 40 кг. Тело имеет облегченный костяк длиной до 1,4 м, при этом длина хвоста – ¾ от длины корпуса. Мускулистый хвост хищник использует на виражах, для балансировки. Мышцы лап занимают до 40% веса гепарда, жировая ткань отсутствует. Плотно «перебинтованные» сухожилиями кости ног способны выдержать самые сильные удары о землю, а подушечки лап устроены по принципу тормозных колодок – они жесткие и складчатые, для лучшего сцепления с землей.


Гепард на полной скорости: максимально обтекаемый силуэт

Признак, по которому можно безошибочно отличить гепарда от других кошачьих – две черные полосы под глазами, как от слез. Черная шерсть (и темная кожа под ней) поглощает солнечные лучи, поэтому яркий свет не слепит глаза хищника. Охотится он днем и видит за 5 км вдаль. Гибкий позвоночник помогает гепарду на любых скоростях держать голову на одном уровне с землей, сфокусировав взгляд на жертве (это хорошо видно при замедленной съемке).

Относится гепард к подсемейству малых кошек и наиболее близок по генотипу с североамериканской пумой. У них общий предок – Miracinonyx, обитавший в Северной Америке 4 млн лет назад.

С кем соревнуется гепард?

Чтобы понять, зачем гепарду такая скорость, надо посмотреть, на кого он охотится. Основная добыча этого хищника – газель Томсона, стремительное животное, для которого 80 км/ч – не предел. Меню пятнистого спринтера разнообразят антилопа импала, известная своими прыжками, зайцы и даже страус (его гепарды одолевают втроем).

Гепард отличается от других кошачьих тем, что не прячет добычу впрок. Он признает одну пищу – свежее мясо только что добытых жертв. Лишь оно способно поддержать работу могучего сердца, увеличенных легких, да и всего организма, нацеленного на стремительный бросок. Воду гепард пьет редко, раз в несколько дней, утоляя жажду горячей кровью. Выходить на охоту снова и снова – судьба этого хищника. К падали ни один гепард, даже умирая от голода, не притронется.

Техника охоты

Охота гепарда – впечатляющее зрелище. Он идет с равнодушным видом, почти не прячась. Смотрит вдаль, а сам приближается к стаду копытных, заранее выбрав цель. Когда до нее остается метров десять, следует бросок. У жертвы есть шансы – ведь на ее стороне преимущество выносливости и непредсказуемость маневра. Гепард может выдержать взятую скорость не более 20 секунд. Газель хаотично кидается из стороны в сторону, делает «свечки»… словом, всячески пытается дезориентировать преследователя и выиграть драгоценное время. Удачной бывает только одна охота из четырех.

Догнав газель, хищник с силой выбрасывает переднюю лапу, целясь жертве в шею. Оружие гепарда – пятый коготь, находящийся на внутренней стороне кисти. Он есть у всех кошачьих, в том числе и у домашней кошки. Но у гепарда этот коготь особенно развит, крепок и заострен, как гарпун. Сила удара такова, что опрокидывает добычу вчетверо тяжелее, чем сам охотник.

Самое быстрое животное в мире

Если до шеи не дотянуться, хищник делает убегающей газели «подножку», и она несколько раз по инерции переворачивается в воздухе. На фото внизу – один из таких моментов.

Убить укусом, как лев или барс, гепард не в состоянии – эволюция дала ему легкую и обтекаемую голову, но при этом лишила мощных челюстей. Жертву он душит зубами и лапами, стараясь избегнуть острых рогов.

Каждая охота для гепарда связана с риском. Организм на такой бешеной скорости перегревается в считаные секунды, особенно уязвим мозг. Были случаи, когда молодые гепарды, увлекшись погоней, падали без сознания и долго приходили в себя. Слишком крупная добыча, отбиваясь, может нанести хищнику травму – и тогда гепард обречен.

Это хищник-одиночка. Cheetah – английское название гепарда, которое имеет индийские корни. На хинди оно означает «одинокий пестрый». Самцы из одного выводка образуют пожизненную коалицию и охотятся совместно, но не подкармливают больного сородича, как это делают львы в прайде. Тем более что всегда много желающих отнять у гепарда его добычу. Это и львы, и леопарды, и гиены, и даже стадо бабуинов. Гепард вынужден наедаться быстро.

Премудрости охоты молодые хищники осваивают целых два года, под руководством матери. Самцы никакого участия в воспитании выводка не принимают. Братья-гепарды захватывают обширную охотничью территорию и удерживают ее, не щадя пришельцев. Самки странствуют, останавливаясь только на время размножения.

Биологические особенности

Видовое название гепарда – Acinonyx jubatus – означает «имеющий неподвижные когти и гриву». Седая грива – часть «детского наряда», детеныши покрыты ей вдоль всего позвоночника. Живот у котят темный. Природа подарила юным гепардам камуфляж, замаскировав их под существо совершенно другого вида – маленького, но безрассудно храброго барсука-медоеда (Mellivora capensis). Этот зверек попал в Книгу рекордов Гиннесса как самое отважное животное – он первым кидается в драку, даже со львом, и сражается насмерть. Медоед способен выстоять почти час в схватке с леопардом.


Медоед против львицы

Котятам внешность этого «гладиатора саванны» весьма кстати – хищники, заметив в траве белесую спину, уходят прочь.


Детеныш гепарда

В строении и поведении гепарда столько от собаки, что до начала XX века его считали промежуточным звеном между кошачьими и псовыми:

  • когти гепарда напоминают собачьи – они притупленные и неподвижные. Служат для лучшего толчка при беге, но бесполезны как оружие;
  • клыки их сплющены, как у псовых;
  • они подвержены собачьим болезням и, напротив, невосприимчивы ко многим из кошачьих инфекций;
  • молоко гепарда сходно по составу с волчьим.

Еще одна из «собачьих» черт – это преданность прирученных гепардов хозяину. Старинное название зверя – охотничий леопард. «Борзых котов» часто дарили русским князьям и западным вельможам, а в Азии с гепардами охотились даже бедняки – этот зверь был там нередок. К сожалению, в неволе гепарды не размножались, а массовый отлов котят привел к катастрофе – азиатский подвид почти исчез, сохранившись лишь в глухих провинциях Ирана.

Изучение гепарда

Согласно мнению ученых, все существующие на земле гепарды – потомки одной-единственной пары животных, которая уцелела в неведомой катастрофе, погубившей многие другие биовиды. Генетически это почти клоны. Расплата – слабый иммунитет и высокая (30-70%) детская смертность. Популяция африканского гепарда медленно угасает… Ученые все же надеются найти генетический материал в Азии и вернуть гепарду иммунный барьер.

Алан Уилсон (Alan Wilson), профессор из Великобритании, потратил 10 лет на создание высокотехнологичных ошейников для гепардов. Ими были оснащены пять диких кошек, отловленных в Ботсване. Скорость, пульс, температура тела и прочие данные передаются от ошейников с частотой 600 измерений в секунду. Восполнены многие пробелы в знаниях. Выяснилось, в частности, что гепард рекордсмен не только в скорости разгона, но и в торможении. Что он предпочитает охотиться ранним утром, отлично видит в тумане и многое другое.

Планируется следующий шаг: оснастить ошейники миниатюрными видеокамерами с выходом в Интернет – и тогда любой сможет воочию наблюдать, как самое быстрое животное в мире обитает и охотится в естественных условиях.

***

Интересные факты:

  • Гепарды, как и люди, делятся на «правшей» и «левшей». Первые поражают добычу исключительно правой лапой, вторые предпочитают действовать левой. Есть и «двурукие» хищники.
  • В неволе этот кот уживчив и способен завести дружбу с животными самых разных видов. Но особенно тяготеет к… собакам.


Гончая и гепард: «Правда, мы похожи?»

Царство животных поражает своим разнообразием и возможностями. Одни представители фауны – лучшие пловцы, другие – лучшие прыгуны, третьи – лучше всех маскируются, четвертые – быстрее всех нападают на добычу, пятые – непревзойденные бегуны, шестые – быстрее всех убивают добычу. Например, улитка – одно из самых медлительных животных на земле, но свою добычу убивает мгновенно. Или, к примеру, сапсан – самая быстрая птица, которая в полете развивает скорость до 320 км/ч, а страус – эта большая птица на двух ногах способна преодолевать расстояния со скоростью 97,5 км/ч – самое быстрое двуногое животное. Бесспорно, что скорость в животном мире является дополнительным преимуществом в борьбе за выживание. Именно максимальная, зафиксированная когда-либо скорость того или иного животного и есть основным критерием данного рейтинга.

1. Гепард (скорость – 120 км/ч).

Самое быстрое животное в мире из числа живущих на суше. Правда бежать долго с такой скоростью гепард не в состоянии, но чаще всего и нескольких секунд достаточно, чтобы загнать добычу. До рекордных 120 км/ч гепард разгоняется всего за 3 секунды. А вот до 100 км/ч, всего за 2,6-2,8 секунд.

2. Вилорог (вилорогая антилопа) (скорость — 100 км/ч).

А эта антилопа чаще других подвергается нападениям гепардов. Естественно, состязаться с таким молниеносным охотником непросто. Преимуществом вилорога является выносливое сердце, позволяющее бежать даже тогда, когда хищник уже выбился из сил.

3. Антилопа Гну (скорость – 80 км/ч).

Эти антилопы – любимое лакомство львов. Потому природа и наделила их такими выдающимися беговыми способностями.

Самые быстрые животные в мире

Кстати, в отличие от тяжелого льва, антилопа гну может без труда нести свое легкое тело на гораздо более длинные дистанции.

4. Кулан (скорость – 70 км/ч).

Как правило, эти парнокопытные неспешны и могут даже показаться ленивыми. Но в минуту опасности животное развивает скорость, позволяющую уйти от большего числа хищников.

5. Лев (скорость — 80 км/ч).

Большую часть забот по добыче пищи в прайде берут на себя львицы. Но если нужно, то и львы без проблем загоняют приглянувшуюся жертву. Кстати, лев – самый тяжелый среди всех участников нашего скоростного списка.

6. Газель Томпсона (скорость – 80 км/ч).

Газель получила свое название в честь исследователя Джозефа Томпсона. Главным врагом газели является стремительный гепард. Поэтому, чтобы иметь какой-то шанс на спасение, ей необходимо умение быстро бегать. В отличие от своего преследователя, газель Томпсона может быстро бежать довольно длительное время.

7. Газель Гранта (скорость —  80 км/ч).

Эта газель занимает третье почетное место среди наземных млекопитающих спринтеров. Предположительно это животное даже превосходит вилорога – может бежать со скоростью до 90км/ч, причем способность удерживать скоростной показатель – 48 км/ч на длительных дистанциях является ее основным достоинством.

8. Заяц-русак (скорость — 80 км / ч)

57 км/ ч – средняя скорость во время спринта, 80 км/ч — максимальная скорость на очень короткое расстояние. Так как их единственный шанс выжить — бежать очень быстро, они от природы очень быстры и проворны. На таких высоких скоростях способны и обманывать преследователей, бросаясь из стороны в сторону. Заяц русак занимает девятое место в то-10 самые быстрые животные.

9. Зебра (скорость – 80 км / ч)

К сожалению, у зебры нет маскировочного окраса, а потому застывание на мест при приближении хищника их не спасет. Так что скорость – залог выживания. Скорость как по одиночке, так и в стаде может достигать от 57 до 80 км/ч.

10. Лось (скорость — 72 км/ч).

Крупный и сильный лось не часто становится добычей хищников, да и догнать его при такой скорости непросто. Сохатый – самый большой представитель семейства оленевых. Лось не только отлично бегает, но и хорошо плавает. В день эти животные проходят 10-15 км в поисках пищи.

11. Гиеновая собака (скорость — 70 км/ч).

Гиеновые собаки способны совершать длительные погони со скоростью 50 км/ч, а на коротких расстояниях – до 70 км/ч. Любопытно, что гиеновая собака относится к семейству красных волков, а не гиен.

12. Койот (скорость — 65 км/ч).

Американский волк практически всеяден и крайне неприхотлив. Основу рациона составляет животная пища: зайцы, луговые собачки, суслики, мелкие грызуны, еноты, хорьки и бобры, а также птицы и насекомые. Койот хорошо плавает, ловит рыбу и лягушек. Осенью поедает плоды и ягоды. Изредка нападает на мелкий домашний скот, роется в мусоре.

13. Серая лисица (скорость – 65 км/ч).

Этот вид из семейства волчьих обитает на севере Канады, в США и Центральной Америке. Серая лисица не только быстро бегает, но и ловко лазает по деревьям. Ее добычей становятся кролики, птицы и мелкие грызуны.

14. Борзая (скорость – 63 км/ч)

Это самая быстрая собака. В среднем скорость во время спринта равна 63 км/ч, на очень коротких дистанциях она может достигать 89 км/ч. Это самая быстрая порода собак. Для сравнения, другие породы развивают скорость от 30 до 50 км/ч.

Необходимо заметить, что различные рейтинги, основывающийся на один и тот же критерий (максимальную скорость) иногда отличаются друг от друга. Это объясняется трудностью в измерении скорости, поскольку показатели и средней, и максимальной скорости животного зависят от расстояния, в течение которого происходит измерение. Так, например, борзая достигает максимальной скорости в течение первых 30 метров, а скорость гепарда доходит до отметки в 100 км/ч в течение 3-4 прыжков от старта. Вероятно, привлекательность добычи играет немаловажную роль.

15. Лошадь (скорость – 61 км/ч)

61 км / ч в среднем во время спринта, с максимальной скоростью 87 км / ч на очень короткие расстояния, рекорд установленный в 2008 году.

16. Гиена (скорость — 60 км/ч).

Этот хищник распространен на территории Африки, Индии и Ближнего Востока. Внушительная скорость позволяет гиенам охотиться даже на таких быстрых и крупных животных, как зебра и антилопа гну. За один присест хищник может съесть до 15 кг мяса.

Зверь, разгоняющийся быстрее, чем спортивная модель «Феррари»… Бег этого животного – наполовину полет: 50% времени все четыре его лапы оторваны от земли. В атаке развивает скорость 120 км/час по прямой – быстрее только черный стриж и сапсан. Абсолютный шедевр аэродинамики: обтекаемость его корпуса выше, чем у самолета. Это гепард – самое быстрое животное в мире, созданная эволюцией машина для погони.

Строение тела: все – для бега

Вес взрослого гепарда не превышает 65 кг, самки – 40 кг. Тело имеет облегченный костяк длиной до 1,4 м, при этом длина хвоста – ¾ от длины корпуса. Мускулистый хвост хищник использует на виражах, для балансировки. Мышцы лап занимают до 40% веса гепарда, жировая ткань отсутствует. Плотно «перебинтованные» сухожилиями кости ног способны выдержать самые сильные удары о землю, а подушечки лап устроены по принципу тормозных колодок – они жесткие и складчатые, для лучшего сцепления с землей.


Гепард на полной скорости: максимально обтекаемый силуэт

Признак, по которому можно безошибочно отличить гепарда от других кошачьих – две черные полосы под глазами, как от слез.

Топ-10 самых быстрых животных в мире

Черная шерсть (и темная кожа под ней) поглощает солнечные лучи, поэтому яркий свет не слепит глаза хищника. Охотится он днем и видит за 5 км вдаль. Гибкий позвоночник помогает гепарду на любых скоростях держать голову на одном уровне с землей, сфокусировав взгляд на жертве (это хорошо видно при замедленной съемке).

Относится гепард к подсемейству малых кошек и наиболее близок по генотипу с североамериканской пумой. У них общий предок – Miracinonyx, обитавший в Северной Америке 4 млн лет назад.

С кем соревнуется гепард?

Чтобы понять, зачем гепарду такая скорость, надо посмотреть, на кого он охотится. Основная добыча этого хищника – газель Томсона, стремительное животное, для которого 80 км/ч – не предел. Меню пятнистого спринтера разнообразят антилопа импала, известная своими прыжками, зайцы и даже страус (его гепарды одолевают втроем).

Гепард отличается от других кошачьих тем, что не прячет добычу впрок. Он признает одну пищу – свежее мясо только что добытых жертв. Лишь оно способно поддержать работу могучего сердца, увеличенных легких, да и всего организма, нацеленного на стремительный бросок. Воду гепард пьет редко, раз в несколько дней, утоляя жажду горячей кровью. Выходить на охоту снова и снова – судьба этого хищника. К падали ни один гепард, даже умирая от голода, не притронется.

Техника охоты

Охота гепарда – впечатляющее зрелище. Он идет с равнодушным видом, почти не прячась. Смотрит вдаль, а сам приближается к стаду копытных, заранее выбрав цель. Когда до нее остается метров десять, следует бросок. У жертвы есть шансы – ведь на ее стороне преимущество выносливости и непредсказуемость маневра. Гепард может выдержать взятую скорость не более 20 секунд. Газель хаотично кидается из стороны в сторону, делает «свечки»… словом, всячески пытается дезориентировать преследователя и выиграть драгоценное время. Удачной бывает только одна охота из четырех.

Догнав газель, хищник с силой выбрасывает переднюю лапу, целясь жертве в шею. Оружие гепарда – пятый коготь, находящийся на внутренней стороне кисти. Он есть у всех кошачьих, в том числе и у домашней кошки. Но у гепарда этот коготь особенно развит, крепок и заострен, как гарпун. Сила удара такова, что опрокидывает добычу вчетверо тяжелее, чем сам охотник. Если до шеи не дотянуться, хищник делает убегающей газели «подножку», и она несколько раз по инерции переворачивается в воздухе. На фото внизу – один из таких моментов.

Убить укусом, как лев или барс, гепард не в состоянии – эволюция дала ему легкую и обтекаемую голову, но при этом лишила мощных челюстей. Жертву он душит зубами и лапами, стараясь избегнуть острых рогов.

Каждая охота для гепарда связана с риском. Организм на такой бешеной скорости перегревается в считаные секунды, особенно уязвим мозг. Были случаи, когда молодые гепарды, увлекшись погоней, падали без сознания и долго приходили в себя. Слишком крупная добыча, отбиваясь, может нанести хищнику травму – и тогда гепард обречен.

Это хищник-одиночка. Cheetah – английское название гепарда, которое имеет индийские корни. На хинди оно означает «одинокий пестрый». Самцы из одного выводка образуют пожизненную коалицию и охотятся совместно, но не подкармливают больного сородича, как это делают львы в прайде. Тем более что всегда много желающих отнять у гепарда его добычу. Это и львы, и леопарды, и гиены, и даже стадо бабуинов. Гепард вынужден наедаться быстро.

Премудрости охоты молодые хищники осваивают целых два года, под руководством матери. Самцы никакого участия в воспитании выводка не принимают. Братья-гепарды захватывают обширную охотничью территорию и удерживают ее, не щадя пришельцев. Самки странствуют, останавливаясь только на время размножения.

Биологические особенности

Видовое название гепарда – Acinonyx jubatus – означает «имеющий неподвижные когти и гриву». Седая грива – часть «детского наряда», детеныши покрыты ей вдоль всего позвоночника. Живот у котят темный. Природа подарила юным гепардам камуфляж, замаскировав их под существо совершенно другого вида – маленького, но безрассудно храброго барсука-медоеда (Mellivora capensis). Этот зверек попал в Книгу рекордов Гиннесса как самое отважное животное – он первым кидается в драку, даже со львом, и сражается насмерть. Медоед способен выстоять почти час в схватке с леопардом.


Медоед против львицы

Котятам внешность этого «гладиатора саванны» весьма кстати – хищники, заметив в траве белесую спину, уходят прочь.


Детеныш гепарда

В строении и поведении гепарда столько от собаки, что до начала XX века его считали промежуточным звеном между кошачьими и псовыми:

  • когти гепарда напоминают собачьи – они притупленные и неподвижные. Служат для лучшего толчка при беге, но бесполезны как оружие;
  • клыки их сплющены, как у псовых;
  • они подвержены собачьим болезням и, напротив, невосприимчивы ко многим из кошачьих инфекций;
  • молоко гепарда сходно по составу с волчьим.

Еще одна из «собачьих» черт – это преданность прирученных гепардов хозяину. Старинное название зверя – охотничий леопард. «Борзых котов» часто дарили русским князьям и западным вельможам, а в Азии с гепардами охотились даже бедняки – этот зверь был там нередок. К сожалению, в неволе гепарды не размножались, а массовый отлов котят привел к катастрофе – азиатский подвид почти исчез, сохранившись лишь в глухих провинциях Ирана.

Изучение гепарда

Согласно мнению ученых, все существующие на земле гепарды – потомки одной-единственной пары животных, которая уцелела в неведомой катастрофе, погубившей многие другие биовиды. Генетически это почти клоны. Расплата – слабый иммунитет и высокая (30-70%) детская смертность. Популяция африканского гепарда медленно угасает… Ученые все же надеются найти генетический материал в Азии и вернуть гепарду иммунный барьер.

Алан Уилсон (Alan Wilson), профессор из Великобритании, потратил 10 лет на создание высокотехнологичных ошейников для гепардов. Ими были оснащены пять диких кошек, отловленных в Ботсване. Скорость, пульс, температура тела и прочие данные передаются от ошейников с частотой 600 измерений в секунду. Восполнены многие пробелы в знаниях. Выяснилось, в частности, что гепард рекордсмен не только в скорости разгона, но и в торможении. Что он предпочитает охотиться ранним утром, отлично видит в тумане и многое другое.

Планируется следующий шаг: оснастить ошейники миниатюрными видеокамерами с выходом в Интернет – и тогда любой сможет воочию наблюдать, как самое быстрое животное в мире обитает и охотится в естественных условиях.

***

Интересные факты:

  • Гепарды, как и люди, делятся на «правшей» и «левшей». Первые поражают добычу исключительно правой лапой, вторые предпочитают действовать левой. Есть и «двурукие» хищники.
  • В неволе этот кот уживчив и способен завести дружбу с животными самых разных видов. Но особенно тяготеет к… собакам.


Гончая и гепард: «Правда, мы похожи?»

Зверь, разгоняющийся быстрее, чем спортивная модель «Феррари»… Бег этого животного – наполовину полет: 50% времени все четыре его лапы оторваны от земли. В атаке развивает скорость 120 км/час по прямой – быстрее только черный стриж и сапсан. Абсолютный шедевр аэродинамики: обтекаемость его корпуса выше, чем у самолета. Это гепард – самое быстрое животное в мире, созданная эволюцией машина для погони.

Строение тела: все – для бега

Вес взрослого гепарда не превышает 65 кг, самки – 40 кг. Тело имеет облегченный костяк длиной до 1,4 м, при этом длина хвоста – ¾ от длины корпуса. Мускулистый хвост хищник использует на виражах, для балансировки. Мышцы лап занимают до 40% веса гепарда, жировая ткань отсутствует. Плотно «перебинтованные» сухожилиями кости ног способны выдержать самые сильные удары о землю, а подушечки лап устроены по принципу тормозных колодок – они жесткие и складчатые, для лучшего сцепления с землей.


Гепард на полной скорости: максимально обтекаемый силуэт

Признак, по которому можно безошибочно отличить гепарда от других кошачьих – две черные полосы под глазами, как от слез. Черная шерсть (и темная кожа под ней) поглощает солнечные лучи, поэтому яркий свет не слепит глаза хищника. Охотится он днем и видит за 5 км вдаль. Гибкий позвоночник помогает гепарду на любых скоростях держать голову на одном уровне с землей, сфокусировав взгляд на жертве (это хорошо видно при замедленной съемке).

Относится гепард к подсемейству малых кошек и наиболее близок по генотипу с североамериканской пумой. У них общий предок – Miracinonyx, обитавший в Северной Америке 4 млн лет назад.

С кем соревнуется гепард?

Чтобы понять, зачем гепарду такая скорость, надо посмотреть, на кого он охотится. Основная добыча этого хищника – газель Томсона, стремительное животное, для которого 80 км/ч – не предел. Меню пятнистого спринтера разнообразят антилопа импала, известная своими прыжками, зайцы и даже страус (его гепарды одолевают втроем).

Гепард отличается от других кошачьих тем, что не прячет добычу впрок. Он признает одну пищу – свежее мясо только что добытых жертв. Лишь оно способно поддержать работу могучего сердца, увеличенных легких, да и всего организма, нацеленного на стремительный бросок. Воду гепард пьет редко, раз в несколько дней, утоляя жажду горячей кровью. Выходить на охоту снова и снова – судьба этого хищника. К падали ни один гепард, даже умирая от голода, не притронется.

Техника охоты

Охота гепарда – впечатляющее зрелище. Он идет с равнодушным видом, почти не прячась. Смотрит вдаль, а сам приближается к стаду копытных, заранее выбрав цель. Когда до нее остается метров десять, следует бросок. У жертвы есть шансы – ведь на ее стороне преимущество выносливости и непредсказуемость маневра.

Гепард может выдержать взятую скорость не более 20 секунд. Газель хаотично кидается из стороны в сторону, делает «свечки»… словом, всячески пытается дезориентировать преследователя и выиграть драгоценное время. Удачной бывает только одна охота из четырех.

Догнав газель, хищник с силой выбрасывает переднюю лапу, целясь жертве в шею. Оружие гепарда – пятый коготь, находящийся на внутренней стороне кисти. Он есть у всех кошачьих, в том числе и у домашней кошки. Но у гепарда этот коготь особенно развит, крепок и заострен, как гарпун. Сила удара такова, что опрокидывает добычу вчетверо тяжелее, чем сам охотник. Если до шеи не дотянуться, хищник делает убегающей газели «подножку», и она несколько раз по инерции переворачивается в воздухе. На фото внизу – один из таких моментов.

Убить укусом, как лев или барс, гепард не в состоянии – эволюция дала ему легкую и обтекаемую голову, но при этом лишила мощных челюстей. Жертву он душит зубами и лапами, стараясь избегнуть острых рогов.

Каждая охота для гепарда связана с риском. Организм на такой бешеной скорости перегревается в считаные секунды, особенно уязвим мозг. Были случаи, когда молодые гепарды, увлекшись погоней, падали без сознания и долго приходили в себя. Слишком крупная добыча, отбиваясь, может нанести хищнику травму – и тогда гепард обречен.

Это хищник-одиночка. Cheetah – английское название гепарда, которое имеет индийские корни. На хинди оно означает «одинокий пестрый». Самцы из одного выводка образуют пожизненную коалицию и охотятся совместно, но не подкармливают больного сородича, как это делают львы в прайде. Тем более что всегда много желающих отнять у гепарда его добычу. Это и львы, и леопарды, и гиены, и даже стадо бабуинов. Гепард вынужден наедаться быстро.

Премудрости охоты молодые хищники осваивают целых два года, под руководством матери. Самцы никакого участия в воспитании выводка не принимают. Братья-гепарды захватывают обширную охотничью территорию и удерживают ее, не щадя пришельцев. Самки странствуют, останавливаясь только на время размножения.

Биологические особенности

Видовое название гепарда – Acinonyx jubatus – означает «имеющий неподвижные когти и гриву». Седая грива – часть «детского наряда», детеныши покрыты ей вдоль всего позвоночника. Живот у котят темный. Природа подарила юным гепардам камуфляж, замаскировав их под существо совершенно другого вида – маленького, но безрассудно храброго барсука-медоеда (Mellivora capensis). Этот зверек попал в Книгу рекордов Гиннесса как самое отважное животное – он первым кидается в драку, даже со львом, и сражается насмерть. Медоед способен выстоять почти час в схватке с леопардом.


Медоед против львицы

Котятам внешность этого «гладиатора саванны» весьма кстати – хищники, заметив в траве белесую спину, уходят прочь.


Детеныш гепарда

В строении и поведении гепарда столько от собаки, что до начала XX века его считали промежуточным звеном между кошачьими и псовыми:

  • когти гепарда напоминают собачьи – они притупленные и неподвижные. Служат для лучшего толчка при беге, но бесполезны как оружие;
  • клыки их сплющены, как у псовых;
  • они подвержены собачьим болезням и, напротив, невосприимчивы ко многим из кошачьих инфекций;
  • молоко гепарда сходно по составу с волчьим.

Еще одна из «собачьих» черт – это преданность прирученных гепардов хозяину. Старинное название зверя – охотничий леопард. «Борзых котов» часто дарили русским князьям и западным вельможам, а в Азии с гепардами охотились даже бедняки – этот зверь был там нередок. К сожалению, в неволе гепарды не размножались, а массовый отлов котят привел к катастрофе – азиатский подвид почти исчез, сохранившись лишь в глухих провинциях Ирана.

Изучение гепарда

Согласно мнению ученых, все существующие на земле гепарды – потомки одной-единственной пары животных, которая уцелела в неведомой катастрофе, погубившей многие другие биовиды. Генетически это почти клоны.

Топ десять самых быстрых животных в мире

Расплата – слабый иммунитет и высокая (30-70%) детская смертность. Популяция африканского гепарда медленно угасает… Ученые все же надеются найти генетический материал в Азии и вернуть гепарду иммунный барьер.

Алан Уилсон (Alan Wilson), профессор из Великобритании, потратил 10 лет на создание высокотехнологичных ошейников для гепардов. Ими были оснащены пять диких кошек, отловленных в Ботсване. Скорость, пульс, температура тела и прочие данные передаются от ошейников с частотой 600 измерений в секунду. Восполнены многие пробелы в знаниях. Выяснилось, в частности, что гепард рекордсмен не только в скорости разгона, но и в торможении. Что он предпочитает охотиться ранним утром, отлично видит в тумане и многое другое.

Планируется следующий шаг: оснастить ошейники миниатюрными видеокамерами с выходом в Интернет – и тогда любой сможет воочию наблюдать, как самое быстрое животное в мире обитает и охотится в естественных условиях.

***

Интересные факты:

  • Гепарды, как и люди, делятся на «правшей» и «левшей». Первые поражают добычу исключительно правой лапой, вторые предпочитают действовать левой. Есть и «двурукие» хищники.
  • В неволе этот кот уживчив и способен завести дружбу с животными самых разных видов. Но особенно тяготеет к… собакам.


Гончая и гепард: «Правда, мы похожи?»

Страница 1 из 2

Многие животные, чтобы выжить, развили в себе умение очень быстро двигаться. Они бегают, прыгают, летают и плавают, чтобы добывать себе пищу, избегать встречи с врагом, понравиться самке, спастись от зимних холодов или отвоевать себе хорошее место для выведения и воспитания потомства. Где бы ни была  среда обитания животных, на суше, в море или в воздухе, они смогут выжить только если будут очень быстрыми.

Черный стриж

Перелетные птицы могут за три дня преодолеть расстояние в 160 км. Среди мелких птиц самыми быстрыми являются черные стрижи, которые могут развивать скорость до 112 км/час. Основную часть жизни они проводят в воздухе, где, ловко маневрируя, ловят насекомых. На землю они, похоже, спускаются только чтобы высиживать птенцов.

Нелетающие птицы

Все большие нелетающие птицы, такие как казуары, страусы, эму и нанду, могут очень быстро бегать. То, что у них есть крылья, не помешало им разучиться летать, и, спасаясь от преследователей, они надеются только на свои быстрые ноги. Страус, например, может развивать скорость до 70 км/час.

Сокол-сапсан

Рекордсменом в животном мире по скорости является птица — сокол-сапсан.

Гепард самое быстрое животное в мире. Гепард — самое быстрое животное на земле

При пикировании его скорость достигает 345 км/час. Голубей и других птиц он настигает, набрав высоту и пикируя на них. Он хватает их острыми когтями и мгновенно убивает еще в полете.

Многие птицы способны на быстрый полет, причем удерживают высокую скорость подолгу. Самые маленькие птички — колибри — летают со скоростью 80-88 километров в час. Крылья у них находятся в непрерывном движении, и колибри постоянно стремительно носятся от одного цветка к другому и, подобно бабочкам, зависают над ними, добывая нектар.

С такой же скоростью, 88 километров в час, летают голуби. С давних пор, зная способность голубей к быстрому полету и неутомимость, а также их умение находить дом, человек научился использовать их как почтовых курьеров. Аисты летают со средней скоростью около 40 километров в час. Однако в случае опасности они могут увеличить скорость полета почти в два раза.

Король спринта

Ни одно животное не может сравниться с гепардом в беге на короткие дистанции. Благодаря длинным ногам и сильной мускулатуре он может развивать скорость до 112 км/час. Гепарды охотятся преимущественно в саваннах Восточной и Центральной Африки на газелей, импал и других небольших антилоп, а также зайцев и цесарок. В одиночку или небольшими группами они осторожно подкрадываются к жертве совсем близко, чтобы настигнуть ее в молниеносном броске. Красивый мех гепардов очень ценен, поэтому в настоящее время этих животных осталось немного и обитают они на небольшой территории.

Американский скороход

Убегая от врага, вилороги могут развивать скорость до 92 км/час и совершать во время бега прыжки длиной до 7,5 м. Мягкие подушки на копытах  их длинных тонких ног смягчают удары при приземлении.

С тем, что зайцы не лежебоки, вроде согласны все. А специалисты глядят глубже, утверждая, будто даже само выражение "заяц залег" неправильно. Всю жизнь он либо бегает, либо сидит, то и дело поднимаясь на задние лапы, чтобы обозреть окрестности. Впрочем, "обозреть" — сильно сказано. Со зрением у косого дела обстоят неважно. Но об этом давайте поговорим в свое время, а сейчас обратимся к превосходной книге П. П. Гамбаряна "Бег млекопитающих".

Ее текст, формулы, чертежи и кинокадры рассказывают о том, как прыгает тушканчик, ходит слон и бегают зайцы. Так вот, на языке науки зайцы бегают дорзомобильным металокомоторным способом, или, говоря проще, полупарным галопом. То есть отталкиваются от земли сразу двумя задними ногами, какое-то время летят в воздухе и приземляются то на одну, то на другую короткую переднюю лапу. Кстати, из всех млекопитающих стадию полета во время бега утратили только слоны, в седой дали эволюции и они "летали". Траектория полета у зайца-беляка круче, чем у русака, поэтому беляк быстрее устает и скорость бега у него меньше.

Главный заячий движитель — мощные задние лапы, передние же лишь амортизаторы толчков при приземлении. И вряд ли бы зайцы так лихо скакали, если бы у них не было великолепной спины: мышца — разгибатель позвоночного столба весит третью часть от всех мышц передних и задних конечностей. Сгибание спины после приземления как бы взводит пружину для следующего прыжка. Для мышцы есть даже специальное крепление — отростки на позвонках. Так что заяц — все равно, что живая пружина.

Пружина действует безотказно — заяц способен несколько километров кряду галопировать со скоростью 50 километров в час, сознательно закладывая немыслимые виражи. Да, такого мастера петлять больше не сыщешь на планете. Бег и петли — оборонительное заячье оружие, и он им пользуется виртуозно. Наступательного же оружия нет и в помине — заяц не агрессор и никого не обижает.

Натуралисты доброго старого уклада сожалеючи писали, что косому не дано ходить шагом или бежать рысью, что ему и стоять-то сразу на всех четырех лапах неудобно.

Какое самое быстрое животное в мире?

Мол, ежели заяц опирается на короткие передние лапы, то задние сгибает пополам и скорее сидит на них, чем стоит. Из-за длиннющих задних ног зайцу трудно скачками спускаться с горы, и при острой необходимости он с крутого склона катится кубарем, как колобок. Зато если он прыгает в гору, никакая собака его не догонит — задние лапы и спинная мышца выстреливают косого вверх, как катапульта.

Отправляясь на дневной отдых, всякий уважающий себя заяц делает обманные движения, так называемую вздвойку, распутать которую не каждый лисице или волку по плечу. Этому хитрому маневру никто никого не учит — тут командует неведомый безусловный рефлекс. Допрыгав до какого-то приглянувшегося местечка, длинноухий хитрец, словно по команде "кругом марш", прыгает назад точно по своим же следам. Наконец он останавливается, поднатуживается и что есть мочи сигает в сторону от своей тропы, стараясь угодить под куст или в ямку, где и затаивается на день. Для лисьего носа пахучий след, словно сквозь землю проваливается.

Преследуемый гончими собаками, заяц (молодой зверек сначала бегает кругами), если хоть немного оторвался от погони, тут же начинает делать "вздвойки", "встройки" и гигантские прыжки в сторону от прежнего своего пути. Причем в дни листопада он почему-то опасается бегать по листве, предпочитает укрываться в хвойном лесу. Может, не хочет выдавать себя шорохом? Зато он охотно пользуется дорогами, даже шоссейными, или скачет сквозь стадо, чтобы сбить преследователей с толку! В общем, как говорится, не учи щуку плавать, а зайца бегать.

На своих двоих, вернее, своих четырех зайцы, собравшись гурьбой, предпринимают и дальние вояжи. Например, в 1882 году огромная толпа русаков отправилась по льду Днестра в Бессарабию. В зимнюю пору русаки довольно часто путешествуют по долине Волги, а беляки перед выпадением снега — по Таймыру. При всей своей привязанности к месту рождения зайцы, замученные голодом или хищниками, прыгают и прыгают десятки, а то и сотни километров, иногда гуськом, след в след.

В. В. Груздев за годы исследований прошел по заячьим следам тысячи километров, наблюдая за их повадками и за манерами заячьих врагов. Итогом его работы стала монография "Экология зайца-русака". В этой книге говорится: "При зимних передвижениях стадность полезна. Она способствует защите русаков от хищников". Да и вообще, книга свидетельствует, что зайцы не такие уж домоседы, как думали раньше. Порой от мест зимовок до мест размножения дистанция в десятки километров. Правда, например, в Венгрии 80-90% русаков держатся в радиусе трех, а в Чехословакии — двух километров от того места, где их пометили. Но Чехословакия и Венгрия — не Россия, там негде особо разгуляться.

Не устали ли вы от цифр? Может, пора отвлечься? Пожалуй, прежде чем распрощаться с заячьими ногами и приняться за уши, стоит посмеяться над шутливыми строчками Чехова, написанными им в юности.

Шли однажды через мостик
Жирные китайцы,
Впереди них, задрав хвостик,
Торопились зайцы.
Вдруг китайцы закричали:
"Стой! Стреляй! Ах! Ах!"
Зайцы выше хвост задрали
И попрятались в кустах.
Мораль сей басни так ясна:
Кто зайцев хочет кушать,
Тот, ежедневно встав от сна,
Папашу должен слушать.

Зверинец у крыльца

Понравилось? Расскажи об этой странице друзьям!
Рекомендуем также:

Leave a Comment